本を打つ:ニュートンの錬金術のダリエンスは彼を科学者のようにします

私たちが知っている現代の世界は、アイザック・ニュートン卿の心がなければ存在しなかったでしょう。 彼の微分計算の統合と重力と光の性質に関する先駆的な研究は、科学的方法の基盤です。 しかし、彼の晩年には、ニュートンの関心は明らかに非科学的な主題である錬金術に向けられていました。 その調査はニュートンの以前の業績を無効にしますか、理論物理学者で哲学者のカルロ・ロヴェリに以下の抜粋で尋ねます。 彼の新しい通信と黙想の本、 優しさよりもルールの重要性が低い場所が世界にあります:そして物理学、哲学、そして世界に関する他の考え、Rovelliは、科学から歴史、政治、哲学に至るまでのテーマを探求しています。

リバーヘッドブックス

desde 規則が親切よりも重要ではない場所が世界にあります:そして物理学、哲学、そして世界に関する他の考え ペンギンランダムハウスLLCの一部門であるペンギン出版グループの出版社であるRiverheadによって2022年5月10日に公開されたCarloRovelliによる。 Copyright©2022CarloRovelli。


1936年、サザビーズはアイザックニュートン卿による未発表の著作のコレクションをオークションにかけました。 価格は低く、£9,000です。 ルーベンスとレンブラントの売却でそのシーズンに調達された140,000ポンドと比較すると、それほど多くはありません。 購入者の中には、ニュートンを大いに賞賛した有名な経済学者のジョン・メイナード・ケインズがいます。 ケインズはすぐに、原稿の執筆のかなりの部分がニュートンが興味を持っているとはほとんど予想していなかったであろう主題を扱っていることに気づきます。 つまり、錬金術。 ケインズは、この主題に関するニュートンの未発表の著作をすべて取得しようと試み、錬金術は偉大な科学者がわずかにまたは簡単に興味を持ったものではなかったことにすぐに気付きました。錬金術への関心は生涯続いたのです。 「ニュートンは理性の時代の最初ではありませんでした。彼はマジシャンの最後でした」とケインズは結論付けています。

1946年、ケインズは未発表のニュートニアナをケンブリッジ大学に寄贈しました。 錬金術の装いでのニュートンの奇妙さは、科学の父としての彼の伝統的なイメージとは相容れないように思われ、歴史家の大多数が主題に広い停泊地を与えました。 つい最近、彼の錬金術への情熱に興味を持っています。 今日、ニュートンの錬金術のテキストのかなりの量がインディアナ大学の研究者によってオンラインにされており、今では誰もがアクセスできます。 彼らの存在には、議論を引き起こし、彼らの遺産に紛らわしい光を投げかける能力がまだあります。

ニュートンは現代科学の中心です。 彼は、力学、普遍的な重力の理論、光学、白色光が色の混合物であるという発見、微分学など、彼の並外れた科学的結果のためにこの卓越した場所を占めています。 今日でも、エンジニア、物理学者、天文学者、化学者は、彼が書いた方程式を扱い、彼が最初に紹介した概念を使用しています。 しかし、これよりもさらに重要なのは、ニュートンは、今日私たちが現代科学と呼んでいる知識を求めるまさにその方法の創設者でした。 彼は、デカルト、ガリレオ、ケプラーなどの他の人々の作品とアイデアに基づいて、古代にまで遡る伝統を拡張しました。 しかし、彼の本の中で、私たちが現在科学的方法と呼んでいるものがその現代的な形を見つけ、すぐに大量の例外的な結果を生み出しました。 ニュートンを現代科学の父と考えるのは誇張ではありません。 それで、錬金術は一体これと何の関係があるのでしょうか?

これらの異常な錬金術活動で、早期老化によって引き起こされた精神的弱さの証拠を見た人がいます。 科学的合理性の限界についての批評家の中に偉大な英国人を参加させようとすることによって彼ら自身の目的を果たした他の人々がいます。

これよりずっと簡単だと思います。

重要なのは、ニュートンが錬金術について何も発表していないという事実にあります。 彼の主題への関心を示す論文は広範囲に渡っていますが、それらはすべて未発表です。 この出版物の欠如は、14世紀には早くもイギリスで錬金術が違法であったという事実の結果として解釈されてきました。 しかし、錬金術を禁止する法律は1689年に解除されました。さらに、ニュートンが法律や慣習に違反することをそれほど心配していたとしたら、彼はニュートンではなかったでしょう。 彼を、彼自身の力を高めるために、彼が彼自身のためだけに保持したいと思っていた並外れて究極の知識を集めようとしているある種の悪魔のような人物として描写した人々がいます。 しかし、ニュートンは本当に驚くべき発見をし、それらを自分自身に留めようとはしませんでした。彼は、飛行機や建物を作るためにエンジニアが今日でも使用している力学の方程式を使って、プリンシピアを含む彼の素晴らしい本にそれらを公開しました。 ニュートンは彼の成人期に有名で非常に尊敬されていました。 彼は世界をリードする科学団体である王立学会の会長でした。 知的世界は彼の結果に飢えていました。 なぜ彼はそれらすべての錬金術活動に基づいて何も発表しなかったのですか?

答えは非常に単純であり、それが謎全体を払拭すると私は信じています。彼は説得力のある結果に到達したことがないため、何も公開していません。 今日、錬金術には理論的および経験的根拠が非常に弱かったという、よく消化された歴史的判断に頼るのは簡単です。 17世紀にこの結論に達するのはそれほど簡単ではありませんでした。 錬金術は多くの人によって広く実践され、研究されており、ニュートンはそれが有効な形の知識を含んでいるかどうかを真に理解しようとしました。 彼自身が推進している合理的かつ経験的な調査の方法に耐えることができる何かを錬金術で見つけたならば、ニュートンが彼の結果を発表したであろうことは疑いの余地がありません。 もし彼が錬金術の世界の無秩序な泥沼から科学になる可能性のあるものを抽出することに成功したなら、私たちが光学、力学、万有引力に関する本を持っているのと同じように、私たちは確かにその主題に関するニュートンの本を継承したでしょう。 彼はなんとかこれを行うことができなかったので、彼は何も公開しませんでした。

そもそもそれは無駄な希望でしたか? 始まる前から捨てるべきだったプロジェクトだったのでしょうか? それどころか、錬金術によって引き起こされる重要な問題の多く、および錬金術が開発した方法のかなりの数は、特にある化学物質から別の化学物質への変換に関して、まさに新しい分野をすぐに生み出す問題です。 。化学の。 ニュートンは錬金術と化学の間の重要な一歩を踏み出すことができません。 それは、Lavoisierなどの次世代の科学者が達成することになるでしょう。

インディアナ大学がオンラインで公開したテキストは、これを明確に示しています。 使用される言語が通常錬金術であるのは事実です:比喩とほのめかし、覆い隠されたフレーズと奇妙なシンボル。 しかし、説明されている手順の多くは、単純な化学プロセスにすぎません。 たとえば、彼は「ビトリオールの油」(硫酸)、アクアフォルティス(硝酸)、「塩の精神」(塩酸)の生産について説明しています。 ニュートンの指示に従うことにより、これらの物質を合成することが可能です。 ニュートンがそうしようとした彼の試みを指すために使用したまさにその名前は、示唆的なものです:「化学」。 後期、ルネサンス後の錬金術は、アイデアの実験的検証を強く主張しました。 それはすでに現代化学の方向に直面し始めていました。 ニュートンは、錬金術レシピの混乱したミアズマのどこかに、(「ニュートン」の意味での)現代科学が隠されていることを理解しており、その出現を奨励しようとしています。 彼はそれに没頭することに多くの時間を費やしていますが、バンドルを解くスレッドを見つけることに成功していないため、何も公開していません。

錬金術はニュートンの唯一の奇妙な追求と情熱ではありませんでした。 彼の論文から浮かび上がってきたもう1つのものは、おそらくさらに興味深いものです。ニュートンは、聖書の年表の再構築に多大な努力を払い、聖典に書かれた出来事に正確な日付を割り当てようとしました。 繰り返しになりますが、彼の論文の証拠から、結果は素晴らしいものではありませんでした。科学の父は、世界の始まりはほんの数千年前に起こったと推定しています。 なぜニュートンはこの追求で自分自身を失ったのですか?

歴史は古代の主題です。 ミレトスでヘカテウスと共に生まれ、すでにヘロドトスとトゥキディデスで完全に成長しています。 今日の歴史家の仕事と古代の歴史家の仕事の間には連続性があります:主に過去の痕跡を集めて評価するときに必要なその批判的な精神において。 (ヘカテウスの本はこうして始まります:「私は私に真実であるように見えることを書きます。ギリシャ人の物語は私に見えるように多くて笑えるからです。」)しかし、現代の歴史学は決定的な努力に関連する量的な側面を持っています過去のイベントの正確な日付を確立します。 さらに、現代の歴史家の重要な仕事は、すべての情報源を考慮に入れ、それらの信頼性を評価し、提供された情報の関連性を評価する必要があります。 最も妥当な再構築は、この評価とソースの加重統合の実践から生まれます。 さて、歴史を書くこの定量的な方法は、聖書の年代学に関するニュートンの仕事から始まります。 この場合も、ニュートンは非常に現代的なものの軌道に乗っています。私たちが自由に使える複数の不完全で可変的に信頼できる情報源に基づいて、古代史の年代測定を合理的に再構築する方法を見つけることです。 ニュートンは、後で重要になる概念と方法を最初に導入しましたが、十分に満足のいく結果に到達せず、もう一度、この主題について何も発表していません。

どちらの場合も、私たちは合理主義的なニュートンの伝統的な見方から逸脱する原因となる何かを扱っていません。 それどころか、偉大な科学者は本当の科学的問題に苦しんでいます。 優れた科学を魔法と、またはテストされていない伝統や権威と混同するニュートンの痕跡はありません。 逆もまた真です。 彼は先見の明のある現代科学者であり、明確で重要な結果に到達したときに出版し、そのような結果に到達しなかったときに出版しないという、先見の明のある科学的探究の新しい分野に立ち向かいます。 彼は素晴らしく、最も素晴らしかったですが、他のみんなと同じように、彼にも限界がありました。

ニュートンの天才は、これらの限界、つまり彼がしたことの限界を認識していることに正確にかかっていると思います。 いいえ 知る。 そして、これは彼が出産するのを助けた科学の基礎です。

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